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El uso de los pastos de Pennisetum como base de alimentación en cabras

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En la explotación caprina es muy importante el gasto en alimentación, todo aquello que se pueda ahorrar en este

 capítulo tendrá una incidencia más que positiva en el resultado final, ya que en algunos casos supone hasta el 60% de los gastos variables de una granja.

Las cabras tienen un gran potencial para el aprovechamiento de los forrajes tanto por su fisiología digestiva como por su forma de alimentarse tan selectiva. Este punto ha de desarrollarse y trabajar continuamente en todas las explotaciones.

El género botánico Pennisetum se encuentra muy extendido por toda la zona tropical y es utilizado como base forrajera en la alimentación de  vacas, ovejas y cabras. Este pasto pertenece a las gramíneas y por lo tanto su valor nutritivo está delimitado por su contenido proteico y su valor energético. Esta afirmación es muy variable puesto que tanto el contenido en proteína como en energía puede variar  según el estado vegetativo de la planta: en estudios realizados en Brasil con varios ecotipos de Pennisetum se ha visto que como era de esperar que la máxima cantidad de proteína se concentra en la hojas y se alcanza a los 28 días de crecimiento, reduciéndose al 60% a los 56 días y hasta el 40% a los 126 días. De donde se desprende que es muy importante la rotación de los pastos para el aprovechamiento de las plantas jóvenes.

Días Altura Tallo/hoja MS en la planta Producción de MS (g/2m2) % de Proteína bruta 
Hoja Tallo Hoja Tallo
28 99 46/54 12.4 364.2 310.7 13.4 9.4
56 185 48/52 18.1 1093.2 1031 6.8 3.0
126 289 63/37 28.8 1535.6 2685 4.7 1.5

Con esta composición y siempre que las cabras tengan tiempo para adaptar su microorganismos del  rumen se puede pensar en este pasto como ración única para animales sin producción

 como ración de mantenimiento siempre que su cantidad no sea un factor limitante y sabiendo que se está en el límite fisiológico. Por ello habrá que vigilar de cerca el estado de los animales y asegurar un pasto de muy buena calidad con resiembras y abonados. La siguiente tabla ofrece la comparación de las necesidades respecto a los aportes y en ella se puede comprobar que se están trabajando con límites muy estrechos de satisfacción de necesidades nutricionales. 

Pennisetum purpureum de 6 semanas Mantenimiento
Peso cabra adulta 50 Kg 50 Kg
Peso metabólico 20 Kg 20 Kg
Capacidad de ingestión diaria de Materia Seca   1 Kg (6,8 Kg de hierba) 1,5 Kg aprox
Energía aportada en UF 0,7 UFL 0,71 UFL 
Proteína en MND (g) 44 40 

Cuando la cabra entra en producción sus necesidades van aumentando y aunque su capacidad de ingestión va aumentando paralelamente no se llegan a cubrir las proteínas, por lo tanto habrá que complementar con un alimento de mayor aporte proteínico. 

Necesidades para la producción de 1 litro al 3,5% de grasa
Peso cabra adulta 50 Kg
Peso metabólico 20 Kg
Capacidad de ingestión diaria de Materia Seca   1,7 Kg aprox
Energía necesaria en UF 1,1 UFL 
Proteína necesaria en MND (g) 94

 

En este punto es muy importante  la disponibilidad de alguna leguminosa antes que recurrir al aporte de un concentrado comercial. Hay numerosos estudios que demuestran la eficacia del aprovechamiento de árboles y arbustos , como la acacia negra, , las hojas de poró y las hojas de morera, constituyendo así con el Pennisetum una dieta única para los animales en producción. 

Ante un pasto completo las cabras son capaces de alcanzar sus niveles máximos de producción porque equilibran sus necesidades de Energía y Proteína pero solo si tienen a su disposición los complementos minerales que carecen, por ello es muy importante que tengan acceso bloques para lamer o mezclas de minerales y vitaminas que traten de compensar la falta que hay en el suelo de la zona y lo que  pierde por las producciones.

Otras asociaciones de pastos de leguminosas y gramíneas se describen en el siguiente cuadro

ASOCIACIÓN DE GRAMÍNEAS Y LEGUMINOSAS ESPECIES MAS COMUNES

NOMBRE COMÚN NOMBRE CIENTÍFICO
GRAMÍNEAS Rye grass inglés
Rye grass italiano
Kikuyo
Fescuta alta
Festuca media
Festuca
Pasto azul
Avena forrajera
Holco
Cebadilla criolla
Lolium perenne
Lolium sp.
Pennisetun clandestinum
Festuca arundínacea
Festuca elatior
Festuca pratensis
Dactylis glomerata
Avena sp.
Holcus lanatus
Bromus catharticus
LEGUMINOSAS Alfalfa
Trébol blanco
Trébol rojo
Trébol híbrido
Vicia común
Medicago sativa
Trifolium repens
Trifolium pratense
Trifolium sp.
Vicia sativa

.
El establecimiento y mantenimiento de proporciones deseables de gramíneas y leguminosas en asociación es muy difícil. Aún con buenas prácticas de manejo, una de las especies, usualmente la gramínea, suele predominar después de pocos año, y los pastos deben ser renovados o sembrados.

Época de siembra: La siembra de los pastos se realiza a la entrada de la época lluviosa (septiembre-octubre), o disponiendo de riego, en cualquier época del año. Para el caso de leguminosas, especialmente la alfalfa, es preferible sembrar cuando las lluvias fuertes han pasado.

Material de siembra: Las principales formas de propagación de las especies forrajeras son: por semilla, rizomas (tallos subterráneos) y estacas (fragmentos de tallos con nudos).
 
Mezclas de semillas: Con la finalidad de tener un pasto con rendimiento aceptable, buena palatabilidad y con buen balance de minerales, energía y proteínas, es recomendado tener una mezcla balanceada entre gramíneas y leguminosas. Una distribución adecuada en porcentajes es de: 20% de leguminosas y 80% de gramíneas.

Sistemas de siembra: La siembra puede ser realizada manualmente, al voleo, o con una máquina sembradora de pastos, con resultados satisfactorios en ambos casos.
El éxito de siembra radica en apisonar el suelo con el uso de un rodillo antes y después de la siembra. Las máquinas sembradoras de pastos disponen de este dispositivo.
La semilla debe ser tapada muy ligeramente haciendo uso de una rastra que no profundice más del doble del tamaño de la semilla

ASOCIACION DE GRAMINEAS Y LEGUMINOSAS ESPECIES MAS COMUNES

Gramíneas Semilla/Ha
Rye grass inglés
Rye grass italiano
Kikuyo
Festuca alta
Festuca media
Pasto azul
Avena forrajera
Holco
Cebadilla criolla
5 - 8 kg
5 - 10 kg
Tallos o cepas
8  -10 kg
8 - 10 kg
12 - 15 kg
30 - 40  kg
15 - 25 kg
15 - 25 kg
Leguminosas Semilla/Ha
Trébol híbrido
Alfalfa
Trébol blanco
Trébol rojo
Vicia común
12 - 15 kg
10 - 15 kg
10 - 15 kg
10 - 15 kg
75 kg

Lluvias /riego: El mantenimiento de la humedad adecuada en el campo es de mucha importancia para la producción de un buen pastizal.
Se debe evitar las acumulaciones de agua (encharcamiento) en los lotes, y para lograr esto, un buen sistema de drenajes debe  diseñarse en los lotes problema.
Por otra parte, una deficiencia de agua hace que disminuya notablemente la producción de materia verde por falta de disponibilidad de los nutrientes en el suelo.

Fertilización: Tanto las gramíneas solas como en asociación de gramíneas y leguminosas requieren de una apropiada fertilización para producir alimentos óptimos.
Aunque las mezclas no requieren mucho nitrógeno, su productividad está limitada por la capacidad de las leguminosas de fijar nitrógeno del aire.
El balance nutricional permite cambiar el estado actual de un pasto, en cualquier dirección, esto es aumentar o reducir cualquiera de los componentes de la mezcla.
Considerando una condición de fertilidad muy común de los suelos, una recomendación de fertilización por hectárea podría ser la siguiente:

Para asegurar un buen balance nutricional en el suelo, se recomienda realizar un análisis periódico de suelos, a partir de una muestra representativa del terreno.
Es importante considerar que a parte de los macroelementos, los pastos, a igual que otros cultivos, requieren de los elementos menores, los mismos que pueden ser adicionados al suelo por medio de fertilizantes quelatizados o al follaje, con el uso de fertilizantes foliares.
Las leguminosas, tal es el caso de la alfalfa, requieren periódicamente de aplicaciones de Boro, necesario para el autoabastecimiento del elemento Nitrógeno en el proceso de simbiosis..

Pennisetum más comunes

El Kikuyu

Kikuyu posee un crecimiento lento, es de tipo perenne con mucha raíz con rizomas, y forma una hierba  densa muy kikuyo (Pennisetum clandestinum) resistente al pastoreo intenso. El aparato floreal es  muy corto, y está prácticamente  incluido dentro de  las hojas. La semilla es muy difícil de cosechar. 

Necesita generalmente más de 900 mm de  lluvia anual a menos que se plante en áreas que reciben agua adicional de escorrentía,  necesita mucha fertilización, respondiendo bien a esta. El suplementar con Nitrógeno ayuda a mantener su dominio en pastos con presencia de otras hierbas, esta fertilización ayudará también a un adecuado crecimiento en épocas no tan cálidas, ya que puedeesquema del kikuyo (pennisetum clandestinum) soportar el frío

Kikuyu se suele plantar  temprano en primavera o  tarde verano, a partir de brotes pero ahora se pueden encontrar  semillas. Los pastos  pueden  asociarse a  una leguminosa sin embargo, puede ser difícil de mantener un equilibrio bueno  aún con el trébol blanco, a menos que el pasto se renueve en el otoño y se apliquen superfosfatos .

Variedades:

Hierba elefante

Gramínea originaria de Africa tropical.Pennisetum purpureum es una gramínea perenne que forma macollas hasta  hierba elefante (pennisetum purpureum)siete metros de alto, formadas por numerosos tallos sólidos de uno a 2.5 m de alto, ramificados en la parte superior. Las hojas de hasta de un metro de largo y cuatro centímetros de ancho, pubescentes, tienen los márgenes duros y aserrados. La inflorescencia es una panícula de cinco a 30 cm de largo, densamente cubierta de espiguillas. En la base de éstas, hay una corona de pelos o cerdas, una más larga. En la espiguilla hay uno a cinco y por lo general dos flores; la inferior estaminada o estéril, la superior bisexual y fértil.
Pennisetum purpureum
se cultiva ampliamente para corte, por su alto rendimiento, palatabilidad y valor nutritivo. Es una especie muy variable, con tipos diploides y tetraploides. Los tipos bajos y compactos como el Napier, se usan para corte y pastoreo.

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