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Comportamiento de las cabras en pastoreo

El ganado caprino siempre se ha caracterizado por su facilidad de adaptación al medio, a nadie se le escapa que la

 ubicuidad de las cabras en los ecosistemas mas desfavorables se debe a su capacidad alimentarse de una manera  casi increíble, desafiando las tablas de necesidades y las de composición de alimentos; un desequilibrio mágico que permite a esta especie desenvolverse, aprovechando inteligentemente los recursos que le rodean.

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Las cabras han gozado durante algún tiempo y en determinadas zonas geográficas de una fama de devastadoras de especies vegetales totalmente inmerecida ya que hasta que no se ha estudiado con cierto rigor las costumbres alimenticias de la especie no se ha llegado a comprender el verdadero significado de su comportamiento.

El comportamiento de las cabras en el pastoreo se interpreta como una relación entre la sensación de satisfacción producida por la ingestión de la comida y las sensaciones proporcionadas por cada componente de la ración una vez ingerido en el organismo.

El proceso de pastoreo de una cabra a lo largo de un día se  realiza en una secuencia de acciones que se repiten en cada nuevo pasto que entra:

·        Prueba (bajo consumo)

·        Ingesta (consumo abundante)

·        Diversificación (bajo consumo)

Siempre que les resulta posible las cabras eligen diversos tipos de plantas para componer su dieta, y esto tiene el inconveniente de introducir en la dieta gran cantidad tóxicos tipo alcaloides, terpenos y taninos, pero el temperamento exploratorio de estos animales les permite equilibrar la dieta para contrarrestar los efectos perjudiciales de estos compuestos además de adecuar sus necesidades nutricionales a la disponibilidad de los forrajes. Por ejemplo regulan sus ciclos reproductivos a la disponibilidad de la dieta .

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Para entender todas las características del pastoreo selectivo de las cabras hay que analizar diversos puntos:

·        Diferencias entre los grandes y pequeños rumiantes

·        Aprendizaje alimentario

·        Respuesta alimentaria positiva

·        Regulación natural de la composición de la dieta

·        Adaptaciones de las cabras para el pastoreo

·        Consumo de las cabras en pastoreo:

o       Monitorización de las cabras en pastoreo

o       Comportamiento alimentario de las cabras en pastoreo

o       Duración del pastoreo

o       Cantidad ingerida en cada bocado

o       Ciclos de consumo en el pastoreo selectivo

o       Equilibrio de nutrientes en pastoreo

Diferencias entre los grandes y pequeños rumiantes

Estudios recientes demuestran que los rumiantes de peso muy bajo no pueden subsistir pastando solamente forrajes de calidad baja debido a:

·        Menor volumen ruminal.

·        Mayor velocidad de tránsito de lo ingerido

·        Menor capacidad fermentativa

Esto explicaría porque realizan un pastoreo muy selectivo tanto en cuanto a variedad de especies como a el estado de desarrollo vegetativo en el que se encuentran, compensando así su menor capacidad de ingestión, substituyendo  la cantidad por calidad.

Las cabras gozan de un labio superior muy movible que unido a su capacidad de bipedestación le abren un nicho alimenticio compuesto por los brotes de los árboles a una altura de hasta 2 m, además de una enorme capacidad de adaptación al medio como demuestran algunas que viviendo en ambientes con vegetales muy leñosos desarrollan una composición salivar diferente y poblaciones bacterianas del rumen que son capaces de desactivar los taninos. Por ejemplo las que viven en los desiertos son capaces de:

·        Degradar los carbohidratos estructurales de las plantas endurecidas

·        Reciclar la urea que se produce en el rumen de forma mas eficaz

·        Aumentar el tiempo de retención del alimento en el rumen para su mejor fermentación

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Aprendizaje alimentario

El pastoreo es un proceso de aprendizaje que llevan a cabo los individuos mas jóvenes reconociendo poco a poco los alimentos que le van resultando familiares y  los cuales  va probando y va incluyendo en su dieta.

Dentro de las necesidades que un animal debe satisfacer para poder sobrevivir, la alimentación es un aprendizaje primordial. En una primera etapa los jóvenes a través de sus interacciones sociales aprenden rápidamente a identificar las diferentes especies nutritivas, la capacidad de discriminación entre unas y otras es crucial para comenzar a explorar cautelosamente otras plantas desconocidas. Los animales que sobreviven son aquellos que se muestran cautos a la hora de introducir nuevos elementos en su dieta habitual, los que realizan las pruebas de manera impulsiva no sobreviven durante mucho tiempo, porque este comportamiento se extiende no solo a las costumbres alimenticias si no también a los refugios, a los enemigos, y cualquier otra actividad que encierre cierto peligro.

El  difícil equilibrio entre la curiosidad y la cautela es la clave del éxito y las cabras han manejado estas dos variables muy bien durante siglos, prueba de ello es su magnifica adaptación a las circunstancias más diversas: vida libre,

 pastoreo, estabulación permanente, etc.

La madre es la primera pieza fundamental en las enseñanzas pero posteriormente es el propio individuo el que toma la decisión de seguir o no consumiendo el alimento conocido, por ejemplo se ha comprobado por estudios que los cabritos después de haber sufrido una intoxicación leve por ingerir la comida de sus madres , rechazan el alimento de ellas. Es de resaltar que los cabritos pastan cerca de sus madres aunque su alimento preferido se encuentre lejos como medida de precaución, pero cuando se les da a elegir entre la comida de sus madres y la preferida eligen la  preferida

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Respuesta alimentaria positiva

Los animales en general y las cabras en particular relacionan los sabores de los alimentos con la respuesta positiva o negativa que reciben posteriormente por parte de su organismo. La inclusión de un nuevo alimento en la dieta de una cabra se realiza bajo el siguiente esquema:

 

La respuesta recibida por parte del organismo es crucial en la valoración de un nuevo alimento porque es la manera que tiene el animal de conocer como han respondido sus diversos órganos a la composición química de los nuevos nutrientes proporcionando así una sensación de si le gusta o de lo contrario rechaza el nuevo sabor .

Todos los animales prefieren la variedad de alimentos y las sensaciones de saciedad impulsan a los animales a explorar nuevos sitios y alimentos, siendo la relación entre el sabor y la respuesta orgánica positiva la que determina los cambios que se producen en el gusto de los animales.

Los receptores del sabor responden a :

·        Gusto: dulce , salado, ácido y amargo

·        Olfato con toda la diversidad de olores que se puedan presentar

·        Tacto: astringente, doloroso, temperatura

Los receptores del gusto interaccionan con los receptores orgánicos que responden a:

·        Quimio-receptores de nutrientes y toxinas

·        Osmo-receptores de concentración de sales

·        Mecano-receptores: distensión de la pared gástrica

Del intercambio de información entre los diversos receptores se elabora una sensación gustativa diferente según las necesidades del animal en ese preciso momento esto explica porque el gusto varia a lo largo de un ciclo de alimentación de un animal con un descenso de palatabilidad para los alimentos recién ingeridos y un aumento para aquellos que equilibran la dieta. Las modificaciones gustativas pueden ser transitorias o bien definitivas según la intensidad de la respuesta de los diferentes receptores.

Como ejemplo explicativo es lo mismo que nos sucede a los humanos cuando comemos mucha cantidad de un alimento salado nos saciamos de él y nos apetece tomar algo dulce, y al revés. O cuando hemos tenido algún problema con un determinado alimento sentimos rechazo hacia su sabor durante un determinado espacio de tiempo o definitivamente

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Regulación natural de la composición de la dieta

El comportamiento de las cabras en pastoreo esta muy influido por :

Lo mismo sucede con los componentes minerales de la dieta que se hacen mas apetecibles cuanta mas carencia hay de ellos, esto se comprueba con los diferentes tipos de bloques de sales los cuales se consumen mas o menos según su composición y sus necesidades. Por ello es muy importante saber en que minerales es deficiente determinado terreno de pasto para poder ofrecer bloques de lamer compensatorios.

Las cabras tienden a anteponer el equilibrio de energía y proteína  como factor de consumo de cantidad de alimento, sirvan estos ejemplos:

1.      Cuando una cabra tiene su dieta equilibrada en cuanto a energía y proteína se refiere, ingiere mas cantidad de arbustos ricos en terpenos potencialmente tóxicos y menos apetecibles que si solamente tiene equilibrada o la energía, o la proteína.

2.      El carbón vegetal neutraliza los terpenos tóxicos y si se proporciona a las cabras con una dieta equilibrada de energía y proteína, se observa un aumento del consumo de los arbustos ricos en estos tóxicos, pero si no hay equilibrio previo la administración de carbón vegetal no afecta al aumento de consumo de los arbustos.

3.      Cuando se administra propylenglycol a las cabras que consumen alimentos ricos en taninos (potencialmente tóxicos) para que los neutralicen, solo hay un aumento del consumo del alimento rico en tanino siempre y cuando la dieta este equilibrada en macronutrientes (energía y proteína) previamente.

Estas consideraciones deberían hacernos recapacitar sobre la no-utilización de herbicidas para la destrucción de plantas potencialmente tóxicas para las cabras  en pastoreo, y por el contrario partir de una dieta base equilibrada en Energía y Proteína bruta y permitir el pastoreo de las cabras, e ir reduciendo posteriormente la dieta base para que la cabra vaya compensando por sí misma los posibles efectos tóxicos de las plantas.

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Adaptaciones de las cabras para el pastoreo

Si pensamos en los ecosistemas donde se desenvuelven las cabras, se caracterizan por dos premisas comunes a todos los pastos:

·        Altos en la presencia de tóxicos

·        Bajos en su composición proteica

Estas premisas se cumplen en las zonas semiáridas de todo el mundo donde las cabras son los animales por excelencia: Sabana Africana, Norte de México, Texas y zonas Mediterráneas....

Las zonas de pastoreo están compuestas por vegetales ricos en taninos. Los taninos son compuestos fenólicos que contienen una cantidad suficiente de grupos hidroxilo y carboxilo como para hacer inutilizables los hidratos de carbono de los alimentos que los contienen a mamíferos y pájaros.

 

 Sus efectos negativos sobre la alimentación son :

·        Disminución  del contenido proteico debido a dos factores:

o       Capturar las proteínas convirtiéndolas en inaccesibles para el proceso digestivo

o       Inactivar los enzimas digestivos

·        Efecto astringente por medio de interaccionar con las proteínas de:

o       Saliva

o       Mucosa oral

·        Irritante para el  aparato digestivo

·        Toxicidad sistémica

La clave de la resistencia de las cabras a los efectos nocivos de los taninos reside en la adaptación de su microflora ruminal por medio de la presencia de cepas de microorganismos tanino-tolerantes. Por ejemplo de las cabras salvajes se ha aislado una cepa anaerobia de Selomonas Ruminantium  subespecie ruminantium capaz de crecer en un medio de alta concentración de taninos como única fuente de energía. La presencia de esta microflora adaptada es el éxito de subsistencia de las cabras en medios hostiles y el mantenimiento de una colonia de estos microorganismos aun en épocas de bonanza debido a  la presencia de otros pastos, es lo que explicaría el que el ganado caprino aun teniendo abundancia de un pasto mas apetecible siga siendo muy inquieta y curiosa; probando y explorando todo lo que esta disponible. Este comportamiento es el que asegura un substrato mínimo donde pueden seguir manteniéndose un cierto número de microorganismos  tanino-tolerantes a la espera de que los pastos cambien con la estación climatológica.

Las cabras  se adaptan a las dietas bajas en proteínas gracias a que poseen  una gran capacidad de reciclar el Nitrógeno hacia el  rumen ante la presencia de un forraje de mala calidad por medio de regular las perdidas renales de Urea. Esto es lo que explicaría que las cabras del desierto sean capaces de mantenerse con dietas que poseen un 3 % de proteína  como si en realidad la dieta tuviera un 6 % como mínimo ya que son capaces de reciclar a nivel renal un 87 % de la Urea para reenviarla al rumen . Este nivel de eficiencia se ha comprobado que se alcanza sólo cuando los animales se someten previamente a periodos de privación de agua.

 

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Consumo de las cabras en pastoreo libre

Monitorización de las cabras en pastoreo libre

Para poder estudiar el comportamiento de las cabras en pastoreo libre se ha de emplear algún método que nos permita saber donde, como y cuando come un animal. Este no es un hecho sencillo y los estudiosos se valen de los siguientes métodos cada uno con sus inconvenientes e inexactitudes:

·        Pesada de los animales antes y después del pastoreo:  se les pesa en basculas de precisión y a los animales se les ponen unos arneses para recoger las heces y la orina y la cantidad ingerida es la resta del peso inicial menos el final corregido por el factor IGW ( Inesensible Weight Loss ) perdida insensible de peso debido a las condiciones de temperatura, humedad desplazamientos , etc. Este factor, por ejemplo,  puede oscilar entre 150 gramos /hora a 25°C y 300 gramos /hora a 35 °C . Este factor es el que le da inexactitud al método.

·        Utilización de animales fistulizados por el esófago para la determinación de la ingestión pero esto presenta a parte del problema ético de la fistulizacion en si, el que la toma de muestras se hace de manera intermitente lo cual no es representativa de la ingesta total.

·        Control del numero de bocados por medio de seguir a los animales tomando nota de lo que ingieren y cogiendo una muestra de igual cantidad, además se anotan también otras variables como el tiempo de consumo de cada tipo vegetal, las especies rechazadas, etc. Su mayor inconveniente es que la presencia del hombre puede influir en el comportamiento de los animales. Para obviar este problema habría que recurrir a las nuevas tecnologías como el geoposicionamiento por medio del GPS y los mapas detallados de la flora de la zona, junto con unos grabadores para controlar la masticación; pero hoy en día todavía hay un error de 7 metros para la exactitud de la localización por vía satélite convencional.

·        Diferenciación de plantas  por medio de los n-alcanos porque estos actúan como huella de cada especie vegetal, asi por medio de la evaluación de las heces en cuanto a su composición de determinados n-alcanos se pueden distinguir que tipos de vegetales se han consumido,. Este metodo hasta ahora ha sido efectivo con los alcanos del tipo del C25 al C33 para pocas especies a diferenciar pero ha fallado para pastos mediterráneos que cuentan con 16 especies diferentes.

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Comportamiento alimentario de las cabras en pastoreo libre

Las cabras comienzan el pastoreo con dos pasos consecutivos:

1.      Decisión del lugar a pastar: esta decisión la toman normalmente los lideres del rebaño (o el pastor)  y que se encuentra muy relacionado con la mayor presencia en la zona de determinadas especies vegetales mas apetitosas

2.      Decisión de que especies de la zona elegida se van a ingerir: esto esta muy relacionado con la probabilidad de encontrase o no con determinada especie

Con estas dos premisas anteriores se puede concluir que una determinada especie vegetal se encuentra en mayor cantidad dentro de una dieta caprina debido a que se encuentra durante el pastoreo con mayor probabilidad y que una vez encontrada una determinada especie vegetal la cabra la ingiere en mayor cantidad si  la cantidad de plantas de esta misma especie que se puedan encontrar es escasa ( casi se podría pensar en un mecanismo de compensación de cantidad con probabilidad).

Como ejemplo se puede citar que un rebaño de cabras que pastan en zonas mixtas de vegetación lignificada y herbácea    pasan el 59,7 % de su tiempo pastando los vegetales lignificados y el 40,3 % los herbáceos. Si este mismo rebaño se le introduce en una zona rica de vegetales lignificados subirá el tiempo de pastoreo selectivo dedicado a los lignificados hasta un 82 %  a los pocos días; el efecto inverso se detecta con la mayoría de presencia herbácea y entonces el % dedicado al pastoreo selectivo para estas especies asciende a un 74.

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Duración del pastoreo

El tiempo que las cabras dedican al pastoreo selectivo que tanto las caracteriza esta influido por diversos factores:

·        Climatológico estacional: como la duración de la luz diurna, condiciones climatológicas (temperatura, lluvia,..)

·        Estado fisiológico: que influye en las necesidades alimentarias de cada animal (preñez, lactancia,....)

Como ejemplo se puede señalar que en la Cuenca Mediterránea en zonas de pasto mixto lignificado y herbáceo, las cabras realizan el pastoreo selectivo durante 280 – 360 minutos. El suministro de alimento concentrado disminuye el tiempo dedicado al pasto pero no modifica la pauta de comportamiento en cuanto al ciclo selección-consumo. ( El pastor puede influir muy directamente la duración de este tiempo).

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Cantidad ingerida en cada bocado

Las cabras prefieren ingerir alimentos que se coman rápidamente, así que la cantidad tomada en cada bocado es 0,4 gr.  para la hierba y 2,0 gr. para las plantas seleccionadas en el pastoreo selectivo, hay una compensación entre el tamaño de la partícula y la cantidad tomada en cada mordisco, a menor tamaño mayor ingesta. Esto no sucede así cuando las especies están dotadas de pinchos entonces la cabra no toma los brotes que más le gustan sino los que puede.  La cabra puede utilizar la bipedestación para el pastoreo selectivo utilizando los brotes de hojas como componente de su dieta, pero este comportamiento se suspende a favor de retomar el pastoreo horizontal cuando los brotes de hojas ya se han agotado.

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Ciclos de consumo en el pastoreo selectivo

El pastoreo de la cabra pasa necesariamente por tres etapas diferentes que son siempre consecutivas y que se repiten  cada vez que un animal se enfrenta a un nuevo ciclo alimenticio. Este comportamiento es precisamente uno de los éxitos evolutivos de la especie caprina, pues desde hace 7000 años es una especie que ha tenido siempre una facilidad  increíble para adaptarse a cualquier ecosistema por duro que sea. Las etapas se distribuyen inteligentemente en:

·        Búsqueda-prueba: comienza una vez elegida la zona a pastorear, se caracteriza por una ingestión reducida de las diversas especies disponibles, el volumen consumido es de menos de 50 gr. de Materia Seca (MS) por metro lineal recorrido. En esta etapa hay un claro reconocimiento de la zona y un primer contacto con las diferentes especies vegetales que se consumen en poca cantidad a la espera de la respuesta orgánica pertinente para poder continuar o no posteriormente con el aumento de la cantidad a ingerir.

·        Consumo de las especies más abundantes en la zona:  en esta etapa se realiza la mayor parte de la ingesta de la ración diaria basada en especies ya comprobadas por el animal anteriormente por lo tanto el consumo se eleva hasta 100 gr. de MS/m. Esta etapa es también importante porque en ella la cabra recibe las respuestas orgánicas producidas por las especies consumidas en la primera etapa.

·        Diversificación: en esta etapa la cabra ya tiene las respuestas orgánicas pertinente y con esta información elabora una ingesta diversificada de especies vegetales positivas pero menos frecuentes, por lo tanto la cantidad desciende otra vez a menos de 50 gr. de MS/m

Las cabras que son lideres en el rebaño (o los pastores eficientes) saben conducir a los animales de tal manera que reducen la tercera fase al mínimo cambiando la zona para recomenzar cuanto antes un nuevo ciclo y por lo tanto llegar rápidamente a la fase dos, repitiendo estos ciclos cuantas veces sean necesarias hasta satisfacer las necesidades orgánicas. Este es uno de los motivos por lo que se suele llevar alguna cabra en los rebaños de ovejas para que las guíen en la exploración de nuevas zonas y por lo tanto que amplíen sus horizontes nutricionales.

Es importante destacar que las cabras a las que se las complementa la ración de pastoreo con alimento concentrado no cambian su forma de pastoreo en ciclos aunque se sacien mas rápidamente pero siguen siendo igual de selectivas que cuando solo pastan como única fuente de alimentación.

Equilibrio de nutrientes en pastoreo libre

Teniendo en cuenta que una cabra pueda tener a disposición gran variedad de especies vegetales diferentes, el alcanzar los niveles requeridos en cuanto a las necesidades de Energía y Proteína no resulta complicado. Como hemos visto las especies autóctonas se van adaptando al ecosistema y se puede decir que por muy hostil que sea el medio las cabras son capaces de reproducirse y esto es un éxito evolutivo; pero lo que no pueden es producir porque el lograr que en las necesidades se multipliquen de forma exponencial de una etapa a otra es algo insostenible para un animal en pastoreo. Las razas autóctonas adaptadas al ecosistema tienen una necesidades nutricionales bastante lineales si se las compara con las razas seleccionadas para la producción, y por lo tanto aseguran su reproducción en el entorno pero no pueden ir mas allá.

Por ejemplo en  las cabras Mamber la ingesta de Proteina Bruta (PB) se incrementa solamente en 12 gr durante la lactación respecto a  la PB durante la época seca (148 gr) y en una cabra Saanen  en lactación sus necesidades de PB de multiplican por tres respecto a la época seca. Del mismo modo la recuperación del peso postpartum es inmediato en las cabras de razas Mamber y Damascus, mientras que en las razas productoras esta recuperación esta ligada a la curva de lactación.

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